Chirurgia estetică are ca scop îmbunătăţirea structurii normale a corpului pentru a obţine un aspect mai plăcut şi încredere în sine.
Chirurgia reconstructivă este realizată pentru a corecta structuri anormale ale corpului, cauzate de un defect congenital sau dobândit, traume, infecţii, tumori sau boli. În general, chirurgia reconstructivă are ca scop îmbunătăţirea unei funcţii, dar poate fi realizată şi pentru a restabili aspectul normal al pacientului.